Hatzegopteryx.

1) Гигантский летающий ящер из группы Azhdarchidae, представляющий собой «загадку» для науки, достойную сюжета остросюжетного детективного романа. Если судить по неполным окаменелостям черепа и плечевой кости, Hatzegopteryx, (обнаруженным в 2002 г. в районе Румынского округа Hunedoara)  — возможно это был крупнейший Птерозавр за всю историю жизни на планете. Расчетный размах крыльев этого исполина приближается к 12 метрам (!) (с учетом того, что размах крыльев Quetzalcoatlus sp. составляет в среднем 10 – 11 метров).

2) Череп Hatzegopteryx, также отличался неимоверными размерами, — на основании сравнительного анализа с другими Птерозаврами (Nyktosaurus, Anhanguera etc.), ряд ученых (Buffetaut E., Grigorescu D., Cziki Z., 2003) установили, что, по все вероятности, в длину череп составлял около трех метров (!), что явно больше, чем у крупных видов Quetzalcoatlus, и череп таких размеров, — является одним из самых крупных для наземных животных за всю геологическую историю (!). Кроме того, сама структура и устройство черепа, — тоже весьма интересно и нетипично, — череп очень массивный и крепкий, с расширением в сторону затылка, причем на нижней челюсти, — весьма специфичное сочленение, которое обеспечивает животному очень широкий «зевок». Именно такая специфика сочленения, которая наблюдается у Pteranodon, но совершенно отсутствует у Quetzalcoatlus, — и позволило выделить это Птерозавра в отдельный вид.

3) Череп Hatzegopteryx уникален также и своей внутренней структурой, — достаточно прочная, крепкая и тяжелая конструкция. Однако большинство черепов других Птерозавров отличаются тонкостью костей и внутренних перегородок, а также наличием объемных пневматизированных областей, которые значительно снижают вес объемных черепов и костных выростов на них. Все эти признаки не характерны для Hatzegopteryx, — кости толстые и прочные с объемными ребристыми площадками для крепления мышечных связок. Именно поэтому первоначальное суждение ученых сводилось к тому, что Hatzegopteryx, — не был способен к полету, — тяжелые и массивные костные конструкции просто не позволяли бы ему оторваться от земли и планировать в воздухе. Однако исследования плечевой кости Hatzegopteryx установили, что она очень походит на соответствующие структуры других Птерозавров, чьи летательные способности, — доказаны; и указанный факт подтолкнул ученых на дальнейшее и более детальное изучение структуры костного материала Hatzegopteryx.

4) В своем научном описании (2002 г.) Buffetaut E. с коллегами предположил, что для сохранения способности к полету, — у Hatzegopteryx облегчение внутренней костной структуры должно происходить каким – то уникальным способом, не характерным для большинства Птерозавров. И такой способ учеными был установлен, — кости Hatzegopteryx буквально испещрены множеством мелких ямок и впадин (в длину не превышающих 10 мм.), — такая необычная конструкция существенно отличается от других Птерозавров, и очень похожа на внутреннюю структуру пенополистирола, — вещества, используемого при производстве пенопласта. Ученые отметили, что подобное устройство позволяет быть костной конструкции крепкой, устойчивой к нагрузкам и одновременно, — не очень тяжелой и гибкой, что в целом, — позволяло подняться в воздух такому существу как Hatzegopteryx и даже с такой огромной головой.

5) Но вышеуказанные особенности Hatzegopteryx, которые, безусловно, являются уникальными и нетипичными, — не исчерпывают всей «загадочности» ящера. Для ученых настоящим открытием явился тот факт, что Hatzegopteryx, — является островным Птерозавром, развивающимся в пределах небольшого островного архипелага, известного под названием Hatzeg, который в конце Мезозойской эры был отделен от основного материкового массива Европы. Однако «островные» виды, как правило, имеют серьезную тенденцию к уменьшению своих размеров, — и это правило действует как в отношении динозавров, так и в отношении Летающих ящеров. Так, обнаруженные в этих же районах, — травоядные Telmatosaurus (орнитопод) и Magyarosaurus (зауропод), – существенно меньше своих материковых собратьев. Явление «островной карликовости» связано прежде всего с ограниченностью пищевых ресурсов и с достаточно серьезной конкуренцией в условиях небольших пространств. И при этом перед учеными возникает закономерный вопрос: «Почему такой огромный Птерозавр существовал на острове, населенном «карликовыми» динозаврами?» Естественно, что в полном объеме ответить на данный вопрос наука в настоящее время, — не в состоянии.

6) Однако наука вполне способна составить себе общее представление об образе жизни и поведении гигантского  Hatzegopteryx на примере родственной ему группы Azhdarchidae. В мае 2008 г. было опубликовано объемное исследование M. Witton и D. Naish, касающееся именно вопросов палеоэкологии гигантских Azhdarchids. Специалисты отмечают следующее: «Azhdarchids фактически являются одной из самых распространенных и успешных групп Птерозавров, хотя некоторые вопросы их палеоэкологии являются до сих пор спорными. Морфологические особенности, общие для всей группы, включают следующие признаки: чрезвычайно узкий и удлиненный череп, цилиндрические и вытянутые позвонки, формирующие чрезвычайно длинную и «негибкую» шею, короткие крылья с пропорционально сокращенной четвертой фалангой. Именно эти указанные особенности, которые явно не относятся к «полетной» специализации, — и обусловили первоначальное научное мнение о том, что представители группы Azhdarchids, — падальщики, болотные «охотники» и т.п., но никак не активные «летчики», которые использовали полет в качестве основного средства добывания пищи. Однако, тафономические данные говорят о том, что абсолютное большинство мест обнаружения окаменелостей Azhdarchids находятся в глубине сухопутной территории, вдалеке от морского побережья, от больших речных или озерных экосистем. Из чего следует, — что пропитание себе гигантские Azhdarchids находили все — таки в пределах наземных (сухопутных) экосистем, — возможно в болотистой или иным образом увлажненной местности. Тем не менее, сохранившиеся окаменелые отпечатки задних конечностей Azhdarchids показывают, что ноги у этих ящеров были относительно небольшими и тонкими, — т.е. явно не приспособленными для интенсивного или продолжительного перемещения вброд. При таких обстоятельствах, ряд ученых считают, что Azhdarchids, — это «универсальная» группа Птерозавров, которые были способны питаться и жить в разных средах, при этом, — нигде не специализируясь окончательно».

7) Исследователи M. Witton и D. Naish отмечают следующее: «В научных кругах бытуют несколько гипотез относительно образа жизни и питания гигантских Azhdarchids, — так Lawson D. A. (1975 г.) указал, что длинная и достаточно жесткая шея позволяла этим ящерам эффективно выполнять роль падальщиков, на манер современных грифов, — для которых длинная шея, — это способ проникнуть глубоко во внутренности туши, а с учетом того, что травоядные Мелового периода были поистине невероятных размеров, — длинная и жесткая шея Azhdarchids, — вполне оправдывала свое предназначение как огромный и острый «щуп». Другой палеонтолог, — Nessov L. A. (1984 г.), описывая окаменелости Azhdarchids из отложений Узбекистана, предположил, что длинная шея позволяла этим ящером с легкостью достигать дна водоема, находясь при этом в плавучем состоянии. Имеется гипотеза и «миграционном передвижении Azhdarchids», — однако следует отметить, что ни одна из упомянутых теорий в полной мере не объясняет весьма «причудливое» строение этих гигантских летающих ящеров».

8) Череп Azhdarchids, — чрезвычайно удлиненный, узкий, с расширением в районе височных областей. Челюсти – беззубые и почти прямые; челюстной сустав устроен так, что позволял ящеру раскрывать клюв чрезвычайно широко. Однако, при этом функциональный анализ говорит о том, что челюстная мускулатура Azhdarchids была весьма и весьма слабой, — площадки для крепления мышц минимальны, а удлиненный клюв не позволяет концентрировать усилие на конец челюсти. С учетом указанных фактов, — весьма вероятно, что Azhdarchids были способны «управляться» и манипулировать только совсем небольшими и стационарными (неподвижными) пищевыми объектами, — поскольку любое верткое и живое существо с легкостью могло избежать контакта с такими длинными и неповоротливыми челюстями.

9) Что касается летательный способностей Azhdarchids, то следует отметить, что в настоящее время наиболее детальное и научно обоснованное исследование летательных способностей Птерозавров проводятся в отношении группы Ornithocheiroids, таких как Pteranodon и Anhanguera. Особенности же полета Azhdarchids до сих пор детально не изучены, более того, — в научной среде до сих пор не решенным является вопрос о том, — способны ли были эти гиганты к полету вообще. Paul G. S. (2002) и Frey E., Buchy M.C., Martill D. M. (2003) пришли к выводу, что Azhdarchids были в состоянии производить длительные машущие движения и таким образом, — вполне были способны к дальним перелетам. Однако, есть и другое мнение, -  ряд ученых (Chatterjee S., Templin R. J. etc. 2004) обращают внимание на то, что объем мышечной массы Azhdarchids был не достаточно большим для того, чтобы производить длительные машущие движения и поэтому, скорее всего, манера полета этих гигантов была такой же, как у современных парящих Океанических Альбатросов, — аналогичный вывод делает и Lawson D. (1975), сравнивая Azhdarchids с Африканскими грифами. Следует отметить, что проблематичность моделирования полетных возможностей древних Птерозавров связана, прежде всего, с отсутствием в современном животном мире таких же крупных аналогов, сопоставимых по размерам с древними летающими ящерами. В отношении Azhdarchids многие палеонтологи отмечают следующую особенность, — это достаточно короткое крыло, которое контрастирует с удлиненными задними конечностями. Эта особенность натолкнула таких исследователей, как Frey E., Buchy M.C., Martill D.M. etc. (2003) на предположение о том, что часть мембраны срасталась с нижними конечностями (возможно даже до лодыжки), образуя при этом более широкую летную поверхность. Однако такая конфигурация крыла подходит и может быть наиболее эффективно использована именно при парящем полете с минимальными интервалами «хлопающих» движений. Кстати, именно такую манеру полета практикуют современные аисты и крупные летучие мыши. Причем, по мнению Rayner J. M. (1988) именно такая короткая, но широкая конфигурация крыла позволяет ящеру наиболее просто взлетать в местности, для которой характерны усиленные (переменчивые) восходящие потоки.

10) Пример Azhdarchids и Hatzegopteryx, в частности, свидетельствует о том, что эти огромные живые существа имели уникальные экологические особенности существование и населяли природные среды весьма нетипичные и возможно, даже удивительные для нашего понимания. Традиционные методы научного изучения этих исполинов ставят перед нами множество вопросов, которые подчас остаются без ответов. Удивительным и является тот факт, что при столь нетипичном, иногда хрупком, иногда неуклюжем строении, — Azhdarchids просуществовали весьма и весьма продолжительное время, гораздо больше целого ряда Птерозавров, имеющих специализированное и эффективное строение. Это, возможно, говорит о том, что сочетание нескольких экологических ниш существования и приспособленность к нескольким пищевым моделям поведения, — иногда дает весьма ощутимое эволюционное преимущество.

data1x6_HatzegopteryxFlockHatzegopteryx (1)hatzegopteryx_thambema_by_paleopeter-d6xl9oaof_giants_and_dwarves__by_fabrizioderossi-d5ttgarhatzegopteryx_by_philip72-d6918jnHatzegopteryx_thambema_ver_3_by_liliensternusHatzegopteryx (“Hațeg basin wing”)hatzegopteryxhatzegopteryx 4hatzegopteryx_wip_1_by_dinosaurmanzt2-d3dqxabhatzegopteryx1Hatzegopteryx_thambema_ver_1_by_liliensternustumblr_m53e1k0WXx1rx06nvo1_1280Arambourgiana

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>