Ikrandraco avatar.

1) Уникальный Птерозавр, обнаруженный в 2014 г. в нижнемеловых отложениях формации Jiufotang провинции Ляонин Северо – Восточного Китая. Эта формация очень богата на окаменелости различных видов Птерозавров, в числе которых имеются и огромные Azharchids. Однако находка, произведенная международной группой палеонтологов в ноябре 2014 г. и состоящая из двух окаменелых экземпляров, — стоит особняком в ряду древних летающих ящеров, поскольку особенности сочетания морфологических признаков обнаруженных ящеров не имеет аналогов у других видов Птерозавров.

2) Первоначальное описание окаменелостей, возрастом около 120 млн. лет произвел, китайский палеонтолог Xiaolin Wang (Китайская Академия наук, Пекин). Летающий ящер имел размах крыльев около 1, 5 м., однако примечателен он расположением костистого гребня на своей нижней челюсти, — в отличие от многих других Птерозавров, которые костистые выросты имеют преимущественно на верхней части черепа. Именно это свойство и обусловило наименование этого животного, — по имени причудливых драконов «Икранов» из фантастического фильма «Аватар» (2009), с которыми древние ящеры имеют внешнее сходство. Вторая часть имени, — производная от «Дракон», — что весьма распространено в наименованиях древних Птерозавров,- Aussiedraco, Dawndraco, Volgadraco, Bakonydraco etc.

3) Александр Кельнер, — профессор Федерального университета Рио – де – Жанейро в Бразилии (руководитель научной группы, производившей исследования обнаруженных окаменелостей) отмечает следующее: «Значительное число Птерозавров располагают костистыми гребнями на черепе, различной величины и конфигурации, начиная от самых больших и причудливых, — до совсем небольших и незаметных. Однако до сих пор науке не были известны летающие ящеры с такими выростами, локализованными на нижней челюсти. По существу, — наша находка, это первый ящер, известный науке с подобной характеристикой».

4) Ikrandraco avatar отличается удлиненным (до 30 см. в длину) и низким черепом, на челюстях, — до 21 пар небольших цилиндрических зуба (на верхней челюсти) и 15 – 19 пар (на нижней челюсти). Зубы тонкие и игольчатые, характерные для рыбоядной диеты, именно такой формы, которая наблюдается у многих «океанических» Птерозавров. Однако зубы достаточно мелкие и неустойчивые, что характеризует достаточно мелкий вид потребляемой пищи, что натолкнуло ученых на предположение, что Ikrandraco avatar питался все – таки мелкой рыбой в долинах пресноводных озер и речных систем. Этот факт подтверждается еще и тем, что место обнаружения Ikrandraco avatar очень богато именно на представителей озерной фауны и флоры: огромное количество лягушек, черепах, пресноводных рыб, других Птерозавров и небольших пернатых хищных динозавров.

5) Лезвеобразный костистый вырост на нижней челюсти достаточно большой, — он занимает почти половину нижней челюсти, примечательно, что на своей задней стороне (в зоне, непосредственно примыкающей к нижней челюсти) гребень имеет своеобразные крючкообразные выросты, которые вполне возможно служили для поддержки объемного горлового мешка, который использовался ящером на манер современных пеликанов.

6) Специалисты отмечают: «Безусловно, что наличие подобного гребня, — это явный признак пищевой специализации. Череп очень узкий, не создающий особого сопротивления при встречном потоке, — это признак того, что ящер развивал значительную скорость полета или пикирования, возможно над водой. То есть Птерозавр, возможно, скользил над поверхностью воды, подхватывал рыбу, складировал ее в кожистом мешке и потреблял ее уже потом, — на суше». Для подтверждения указанной гипотезы ученые планируют провести специализированные исследования с постановкой технического эксперимента.

7) Однако имеется и иная точка зрения (D. Naish, Cuthill etc.), состоящая в следующем: «Костистый гребень в пропорциональном отношении к длине нижней челюсти. – является очень длинным и по аналогии с другими Птерозаврами, его функциональное предназначение вполне могло состоять в привлечении внимания противоположного пола. Однако с этой точки зрения, — расположение гребня именно на нижней челюсти, — не самое лучшее место для подобных целей, гребень на вершине черепа – выглядит куда более заметно. Возможно, что животное поднимало голову вверх и при этом гребень и примыкающая кожистая перепонка, окрашенные при этом в яркие цвета, — действительно служили целям привлечения внимания, однако полностью проверить и подтвердить подобное предположение, — естественно, не представляется возможным. Но, при всех прочих условиях, — костистый гребень очень длинный и узкий; он значительно выступает вниз и имеет достаточно острый нижний край, — что весьма нетипично для Птерозавров, к примеру, гребни Anhangueridae не заострены по краям и не настолько вытянуты. Кроме того, — этот крючкообразный вырост на заднем крае выроста, — такой конструкции мы не наблюдаем ни одного древнего позвоночного существа. Его предположительное назначение, — это крепление для некоего горлового мешка. Однако это тоже вопрос спорный».

7) Наличие своеобразного горлового мешка у Птерозавров, предполагалось несколько раз. Прежде всего, это касалось Rhamphorhynchus и Pterodactylus, и считалось, что горловой мешок начинался в задней части нижней челюсти и не распространялся дальше третьего или четвертого шейного позвонка. Его точные свойства и морфология – весьма спорный вопрос, однако некоторые специалисты (Bennett S. C.) утверждают, что это могла быть кожистая структура, на манер современных страусов, позволяющая проглатывать достаточно объемные объекты пищи.

8) Интересно отметить, что Ikrandraco avatar обнаружен в том же месторождении, что и anhanguerid Liaoningopterus gui и Guidraco venator. Оба указанных Птерозавра считаются рыбоядными, однако имеют более крепкие и надежные зубы, что явно свидетельствует о других пищевых предпочтениях, нежели у Ikrandraco avatar, то есть налицо разделение экологических ниш обитания, другие привычки и приемы поиска и захвата пищи.

9) Пример обнаружения Ikrandraco avatar свидетельствует о том, что раннемеловые Птерозавры в этом регионе характеризуются самым широким видовым разнообразием. Причем в последнее десятилетие все больше образцов удается обнаруживать именно в озерных отложениях. Большинство исследованных экземпляров принадлежат к группам Dsungaripteroids и Pterodactyloids, что, безусловно, является специфической характеристикой региона Северо – Восточного Китая. Для аналогичных формаций Северо – Восточной Бразилии (Romualdo и Crato) характерны представители Tapejarines и Anhanguerians, что говорит об очень своеобразном географическом распределении фауны летающих ящеров. Однако Китайская формация Jiufotang является более разнообразной и богатой, поскольку включает таких достаточно редких представителей групп Istiodactylids, Chaoyangopterines и Dsungaripteroid, что, в свою очередь, говорит о достаточно сложной и уникальной внутривидовой композиции.

10) При все своей уникальности, следует отметить, что Ikrandraco avatar, — один из весьма немногих Птерозавров, которые известны на примере более чем одного окаменелого образца, что, безусловно, увеличивает точность и объемность научного исследования. Этот летающий ящер достаточно тесно связан с представителями группы Anhangueria, — рыбоядных Птерозавров. При всех различных подходах в оценках функций нижнечелюстного гребня, — очевидным является факт питания представителями богатой озерной фауны, которая в нижнемеловой период представляла собой исключительное разнообразие и изобилие.

ikrandraco

image_2147_1e-Ikrandraco-avatarIkrandraco_fossils2ikrandraco_avatar_by_toxickittycat-d7yzxb3ikrandraco-avatar

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>