Пауки Юрского периода

Пауки Юрского периода.

 

Вулканические слои Юрского периода Китая открыли ученым гигантского древнейшего паука, размах конечностей которого больше 15 см. Это диаметр среднего десертного блюдца. Это крупнейшее найденное ископаемое паукообразное за всю историю палеонтологических исследований. Отпечаток великолепно сохранился в слоях пепла, в районах Внутренней Монголии.

Палеонтологи назвали его Nephila Jurassica. Его возраст почти 165 млн. лет и обитал он в конце Средней Юры (следует заметить, что до сих пор считалось, что самыми древнейшими представителями вида Nephila являются пауки, возраст которых составляет 34 млн. лет). Вообще первые арахниды появились на планете почти 320 млн. лет назад.

Пауки вида  Nephila Jurassica появились на Земле в тот период, когда на планете большую часть суши занимал суперконтинент Пангея, который впоследствии распался на части. Эти древнейшие пауки очень быстро распространились по Пангее, и когда образовались новые континенты (Лавразия и Гондвана) – членистоногие вида Nephila Jurassica смогли обособиться на разных частях света. Этот вид является прародителем современных гигантских пауков – кругопрядов.

Отложения Даохуджоу представляют из себя многометровый слой вулканического пепла, который сформировался на дне древнейшего озера. Эта формация знаменита разнообразными ископаемыми насекомыми и пауками, летающими ящерами – птерозаврами и даже млекопитающими. Все эти древние существа погибли от невероятной вулканической активности, которая внезапно накрыла этот регион. Одним из них было и гигантское членистоногое - Nephila Jurassica. Это была женская особь. Половые различия у этого вида очень развиты – самцы миниатюрны, всего несколько сантиметров (не более 3 см.) вместе с лапками, а самки – просто гигантские – в разы больше самцов.

Паук 1

На ископаемом отпечатке очень хорошо просматриваются детальные особенности строения, которые обычно не сохраняются в палеонтологических находках. Прекрасно сохранились прядильные органы древнего членистоногого, что подтверждает тот факт, что древние пауки Nephila и в Юрском периоде могли создавать гигантские золотистые сети для охоты на насекомых и даже на мелких летающих птерозавров.

Паук 2

Невероятным является факт сходства древнейших членистоногих с сегодняшними представителями этого же вида Nephila. Этого паука даже не отнесли другому классификационному виду, так он похож на ныне существующих пауков.

Древнейшим представителем рода Nephila считали паука, обнаруженного в Меловых отложениях Внутренней Монголии. Теперь же установлено, что эти членистоногие существовали на планете с Юрского периода.

Современные пауки рода Nephila живут во влажных тропических лесах Африки, Азии и Мадагаскара.

Древний паук является крупнейшим из когда – либо обнаруженных до сих пор окаменелых пауков. Размах лап обнаруженного ископаемого паука составляет 15 см., а длина туловища было около 3 сантиметров. Однако данный факт не подтверждает общественного мнения о том, что в древние эпохи Земли обитали гигантские пауки, которые больше современных в несколько раз. Но крупнейшая по размеру в этом виде является ныне существующая самка, пойманная в Австралии – ее размах ног превышает 20 см.

Представители этих пауков плетут паутину, окружностью больше полутора метров, что позволяет им успешно охотиться и на птиц, и на летучих мышей. Весьма вероятно, что палеонтологам попался не самый крупный образец древнего паука, который возможно не уступал современным по размеру.

Палеонтологам пока не известны древнейшие представители паукообразных раз в 10 больше, чем Nephila. Эта гипотеза основана на том, что палеозойские насекомые бьют все рекорды по размерам, так стрекоза каменноугольного периода – Меганевра (Meganeura), имела размах крыльев почти в метр длиной. Следовательно и хищные членистоногие, которые охотились на таких стрекоз – должны быть сопоставимы с ними по размерам. Но такие пауки пока не обнаружены.

Попытка описать такого гигантского паукообразного в 1980 г. – Megarachne servinei – по фрагментам панциря, не завершилась удачей, поскольку в 2005 г. было установлено, что этот фрагмент панциря принадлежит морскому скорпиону.

Обнаруженные окаменелости Nephila Jurassica, тем не менее, свидетельствуют о том, что эволюционные изменения паукообразных планеты – более статичны, чем у других видов. Кроме того, находка проливает свет на климатические особенности той эпохи, которые по – видимому, не слишком отличались от тех, в которых обитают современные представители вида Nephila.

Другой представитель древнейших паукообразных – Eoplectreurys gertschi, был обнаружен учеными в автономном регионе на Севере Китая и также обитал в Юрском периоде. Это семейство восьмиглазых пауков Plectreuridae, в которое в настоящее время входят почти 30 видов этих членистоногих. Обитают эти пауки на юге США, на Кубе и в Мексике.

Палеонтологи отмечают, что у найденного членистоногого отмечаются многие признаки, которые весьма характерны для представителей современных видов паукообразных. То есть за последние 165 млн. лет эти паукообразные – практически не претерпели изменений.

Паук 3

Поскольку в настоящее время данный вид пауков в Китае – не встречается, то палеонтологи сделали вывод о том, что в прошлом ареал обитания Eoplectreurys gertschi  был гораздо шире и охватывал большие географические пространства. Позже регион обитания пауков – сократился из – за существенных климатических изменений. Ученые предполагают, что уменьшение области распространения этих паукообразных произошло вследствие наступления ледникового периода.

Вообще, окаменелости пауков, относящихся к Юрскому периоду, встречаются очень редко, так как мягкие ткани кутикул арахнидов – не защищены и плохо сохраняются в геологических отложениях. Твердого панциря у паукообразных – нет, а хитиновый покров тела – легко разрушается. Но указанные образцы сохранились в мелкозернистом вулканическом пепле.

Паук 4

Самым же древнейшим представителем паукообразных на планете – является вид Attercopus fimbriunguis (возраст обнаруженных образцов составляет около 384 миллионов лет). Атеркопус был впервые обнаружен в 1989 г. Это крошечное существо размером 5 миллиметров. На теле древнего паука хорошо различимы прядильные органы, которые использовались им для выработки паутины. Но палеонтологи установили, что Атеркопус мог вырабатывать нить, но был не способен плести паутину.  Он вырабатывал лишь хаотичные нити.

Паук 5

Пауки, которые населяют Землю в нынешнюю эпоху, плетут паутину из пары волокон, которые вытягивают из особых прядильных органов. Однако, при исследовании окаменелости Атеркопуса был обнаружен продолговатый элемент, похожий на хвост и оказалось, что этот «хвост» прикреплялся к телу древнего паука сзади.

Новые исследования показали, что первоначальные прядильные органы – оказались элементами хитинового покрова, а вот «хвост» — на самом деле и являлся источником паутины. Этот хвост составляет почти 20 % от длины тела древнего паука. Поэтому сначала, палеоэнтомологи считали, что хвост принадлежит другому членистоногому, который случайно оказался неподалеку, но впоследствии удалось четко рассмотреть само место его крепления к брюшной полости.   

Но удлиненная форма хвоста и его расположение однозначно свидетельствуют о том, что Атеркопус мог выделять паутину, но не имел возможности сплетать ее в сеть.

Поэтому Атеркопус – это переходное звено между предками современных пауков и «настоящими» пауками. Однако Attercopus fimbriunguisнаучился извлекать выгоду из своей способности выделять липкие ткани.

Это древнее членистоногое обитало на почти безжизненных просторах девонской эпохи. Да, они не могли плести паутину, зато эти существа, превосходно ткали очень липкие лоскутки, с помощью которых привлекали партнера (нитями из шелка, которые пропитаны феромнами) или использовали их при закутывании яиц. Атеркопус использовал две линии небольших желез – спиготов, которых было 33 штуки, и располагались они на задней части брюшной полости.

Ученые уверены, что процесс выделения липких нитей у Атеркопуса происходил без особого контроля, — шелк сам по себе постепенно выделялся, и оставлял след за хозяином, укреплял стенки его убежищ или помогал вернуться домой после удачной охоты. В принципе ученым не совсем ясно – для чего потребовалось древним паукам так удлинять свое тело таким большим отростком.  

Тем не менее, выделяемая этими древними ископаемыми шелковая ткань, по – видимому, обладала очень неплохими прочностными характеристиками.    

Результаты этих исследований показывают, что паукообразные появились на планете не ранее, чем 300 млн. лет назад.           

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>