Охотники холодных морей

ОХОТНИКИ ХОЛОДНЫХ МОРЕЙ.

Австралийскими учеными  еще в 2006 г. были установлены два новых вида Плезиозавра: Umoonasaurus и Opallionectes. На сегодняшний день ученые выяснили подробности образа жизни этих животных.

Плио 2

115 млн. миллионов лет назад эти существа обитали в холодных морях, омывавших древнейшую Австралию (входившую в состав гигантского континента Пангея). Они относились к плезиозаврам – длинношеим морским рептилиям, но вели гораздо более ХИЩНИЧЕСКИЙ образ жизни.

По словам Бенджамина Кира (руководитель группы исследователей) – «эти плезиозавры были очень НЕОБЫЧНЫМИ, они были мельче своих сородичей, но гораздо более маневренней. Умоонозавры достигали 2-3 метров, но по – видимому, охотились стаями и функционально занимали нишу, которую в современных океанах занимают КАСАТКИ. Опаллинекты были крупнее – до 7 метров, но их особенностью является то, что они обитали в зонах океана, которые были покрыты льдами, что не мешало им вести эффективную ПОДЛЕДНУЮ охоту, у этих ящеров было множество игловидных зубов, что помогало им охотиться на мелкую рыбу и кальмаров».

Плио 1

Причем палеонтологи отмечают, что открытые виды являются «НЕДОСТАЮЩИМ ЗВЕНОМ» между древнейшими морскими рептилиями Юрского периода, которые обитали в районах современной Великобритании (около 170 млн. лет назад) и морскими ящерами, которые были обнаружены в Патагонии и Антарктике (существовавшие 65 млн. лет назад).

4576

polycotylid_position

894376

Albertonestes vanderveldei.

В марте 2012 г. в Журнале «Палеонтология позвоночных» была опубликована статья, в которой исследователи Тай Кубо, Марк Митчелл и Дональд Хендерсон описали новый вид Elasmosauridae, обнаруженного в формировании Baerpaw в провинции Альберта на Юго – Западе Канады. Возраст окаменелостей составляет почти 70 млн. лет.

Длина водного ящера составляла почти 11 метров и большая часть этой длины приходилась на исполинскую шею. Окаменелости достаточно хорошей сохранности: мощные гребные ласты и шея, состоящая из 76 позвонков (это больше даже, чем у знаменитого Elasmosaurus), общая длина шеи составляет почти 7 метров.

Функциональное назначение столь длинной шеи, содержащей такое огромное количество позвонков – является дискуссионным вопросом для ученых на протяжении почти века. Образ жизни этих гигантов ушел от нас вглубь миллионов лет и, похоже, уже не станет для нас ясным, однако, одно мы можем утверждать точно: шея не имела такой гибкости как у змей, как это часто можно видеть на изображениях палеореконструкторов, — шея была все время почти прямой, имея небольшой угол отклонения от прямой оси. А этот факт говорит о том, что тот способ охоты, который как правило, приписывается этим хищникам: заплыть в стаю рыб или кальмаров и хватать добычу «направо и налево», — был скорее маловероятен, поскольку совершать быстрые маневренные движения, связанные с активным поворотом головы – весьма и весьма сложно при таком устройстве шеи. Кроме того, значительная удлиненность (растянутость) мышечных связок на шее обусловливает их регидность в затылочной области, что еще раз говорит о маловероятности резких движений головой.

Однако эти доисторические хищники по – прежнему остаются одними из самых невероятных животных, открытых наукой в XIX веке.

plesiosaur-nhmlaAlbertonectes72Albertonectes_vanderveldeifins_of_freedom_by_primevaseaDragonH

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>