Муравьи Титаны

Гигантские муравьи Титаны — современники мамонтов.

Западные палеонтологи из Америки и Канады восстановили древнейшего ископаемого муравья, обитавшего на планете 50 млн. лет назад в эпоху Эоцена. Это существо – крупнейшее на сегодняшний день среди известных науке представителей исчезнувших и ныне существующих современных видов муравьев. Размер древнего муравья превышает 5 см. Ученые дали ему имя Titanomyrma lubei, и он классифицируется как вымерший тропический вид семейства Formiciinae.

Представители этого вида – самые огромные в истории социальные насекомые, муравьи никогда не развивались до подобных размеров. Размер крыльев варьируется в пределах 13-15 см.  Величина тела – приблизительно 4 – 7 см. Самки могли достигать 7 см. Это уникальные гигантские насекомые, имеющие нетипичные  аспекты крылового жилкования и характеризуются очень крупными щелевидными брюшными дыхальцами.

Это полностью исчезнувший вид. Обнаружены только в ископаемом виде. Все экземпляры обнаружены в смолах Среднего Эоцена Кайнозойской эпохи. Европейские виды исследованы в Германии, возле Дормштадт. Впервые были описаны в 1987 г.  Это самое малочисленное подсемейство древних муравьев.

Титан 1

Ископаемый муравей был обнаружен в недрах знаменитой формации под названием Грин Ривер в Соединенных Штатах Америки. Формация находится в штате Вайоминг. Насекомое обитало в  раннем Эоцене, около 50 млн. лет назад. Формация Green River – это огромное дно древнейшего озера, которое прославилось большим количеством различных ископаемых рыб, хотя имеются  и отпечатки ископаемых птиц, рептилий и конечно насекомых.

Ископаемого муравья обнаружил Брюс Арчибальд и его коллеги из Британской Колумбии. Все они являются сотрудниками Университета Саймона Фрэйзера.

Обнаруженное насекомое является крылатой самкой, которые, как правило, значительно превосходят по размеру рабочих муравьев своего вида. В благоприятные теплые дни и при отсутствии ветра муравьи – самки, а также более мелкие, но также крылатые самцы – покидают муравейники и спариваются в полете, и тогда крылатые самцы погибают, а самки возвращаются на землю и приступают к поискам места для создания муравейника. В ходе поисков самки массово гибнут, падая в воду или, попадая в пасть к многочисленным насекомоядным хищникам. Обнаруженной самке также не удалось организовать сообщество – она упала в водные глади озера, погрузилась в толщу воды и утонула, но хищные и вездесущие рыбы не обнаружили ее и тело древнего муравья, погруженное в илистое дно, сохранилось до современности.

Титан 2

В обнаруженных отпечатках очень хорошо просматривается вся структура крыльев древнего насекомого. Самки обычно избавляются от крыльев, сбрасывая их после того, как успешно приземлились на землю. До настоящего времени не известно, как выглядели самцы и рабочие муравьи данного древнего вида — Titanomyrma lubei. Естественно они были гораздо меньше самок, и в сравнении с аналогичными видами можно предположить, что размер их тела был не больше 3 см.

Весьма примечательно, что многочисленные древние муравьи, относящиеся к семейству Formiciinae, куда входят и гигантские муравьи Titanomyrma lubei, жили в Эоцене на просторах Европы и Северной Америки. Место возникновения этого древнего вида скорее всего – Северная Европа, и ученые задумались над фактом появления этих насекомых в Америке, поскольку доступных путей сообщения по сухопутным мостам между этими континентами – нет.  Кроме того, обитать эти древние муравьи приспособились только в жарком, тропическом лесу в очень благоприятном климате. Для этих насекомых необходима повышенная температура и влажность.

Палеонтологи пришли к выводу, что эти членистоногие гиганты появились на новых землях не без помощи все тех же крылатых самок. Они с успехом смогли пересечь огромные водные пространства по воздуху. Тем более, что в Эоцене (около 50 млн. лет назад) на нашей планете был восхитительный, очень теплый климат. Многочисленные острова на месте Северного Ледовитого океана были похожи на благоухающие цветочные и фруктовые оранжереи. В этих теплицах вполне и могли обитать древние теплолюбивые муравьи. И переселяясь с одного острова на другой, они вскоре и очутились в Северной Америке.

Титан 3

Это крайне типично для эоценовой эпохи – многие представители растений и животных перемещались между Европой и Америкой по наземным каналам, существовавшим в Арктике. Но здесь загадка – древние членистоногие гиганты должны были пересечь зону с пониженными (умеренными) температурами древней Арктики. Ученые считают, что разгадка кроется в коротких, но очень интенсивных сезонах глобального потепления, которые «подогрели» Арктику больше обычного.   Эти потепления открыли физические ворота для миграции древних муравьев на Американский континент. В этом, в частности, и проявляется роль эпох климатических потеплений для развития жизни на планете.           

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>