Охотники на морских ящеров

Охотники на морских ящеров.

В современности крокодилы нам известны, прежде всего, как пресноводные хищники, которые по образу жизни являются всецело наземными животными. Однако в далеком прошлом, во времена динозавров, этот отряд рептилий, предпринял весьма и весьма успешную попытку стать всецело морскими хищниками, обитающими только в водных просторах.

Дак 3

Один из самых интересных инфраотрядов древних морских крокодилов – это метриоринхиды. Эти существа были гораздо менее многочисленны по сравнению с ихтиозаврами и плезиозаврами, но конкуренцию они смогли создать весьма ощутимую.

Несмотря на то, что в геологической летописи планеты, метриоринхи – просуществовали не так уж и долго (около 100 млн. лет – с Юрского периода до середины Мела) – они оставили значительный след в истории жизни на Земле.

Морские крокодилы, по утверждениям, многих специалистов, представляли собой весьма крупных животных  (до 5-6 метров длинной), с уплощенными, вытянутыми челюстями, специализированными под эффективную ловлю мелкой и подвижной добычи (рыбы и моллюски). Эти морские хищники эффективно приспособились к постоянному обитанию в морской среде, — у метриоринхов развились специализированные солевые железы, функционирующие как природный растворитель, в результате чего животное было способно потреблять морскую воду без какого – либо вреда здоровью.

Дак 2

Челюсти вытянулись и стали узкими, наполнились множеством острых, но небольших  зубов. Конечности преобразовались в ласты, удлиненный гибкий хвост на конце трансформировался в разработанный плавник, как у ихтиозавров, который использовался как маневренный руль.

Дак 5

В самом конце эры Морских крокодилов (середина Мелового периода) – появился среди них и вой «суперхищник» — дакозавр (Dakosaurus), - «годзилла» океана, прозванный так из – за весьма своеобразной формы черепа.

По строению головы этот хищник очень сильно отличался от своих сородичей. У него была очень короткая морда, и в пасти – крайне небольшое количество зубов, но очень крупных для этих рептилий (до 8 см.). Зубы острые и зазубренные по краям.

Дак 8

Именно по этим характеристикам, дакозавр больше соответствовал наземным хищным ящерам, чем морским крокодилам. Вполне возможно это отпечаток принципиально иного способа охоты и питания. Кроме того, это открытие свидетельствует о том, что видовое и экологическое разнообразие морских крокодилов было значительно большим, чем предполагалось ранее.

Специалисты отмечают, что короткий череп – неудобен для охоты на увертливую рыбу, короткую пасть – невозможно быстро сомкнуть, этому мешает встречное сопротивление поступающей воды.

Дак 1

Вывод очевиден – дакозавры охотились и нападали на более крупную добычу – ихтиозавров и более крупных морских плезиозавров. Предполагается даже, что именно из – за этих морских крокодилов произошло быстрое угасание указанных отрядов морских ящеров. Дакозавр охотился из засады, внезапно набрасываясь на добычу.

Дак 4

Однако до сих пор неизвестно, что стало причиной исчезновения самих дакозавров и их ближайших сородичей – геозавров. Специалисты высказывают мнение, что причиной могло стать возросшее количество новых хищников – вараноподобных мозазавров, которые быстро захватили титул хищных повелителей древних океанов. Это событие имело место как раз в Середине Мелового периода.

Дак 6

В настоящее время на планете обитает только один вид морских крокодилов – это гигантский гребнистый (эстуариевый) морской крокодил (достигает 6-7 метров). Однако он не является потомков Мезозойских морских крокодилов, его предками являются гигантские Юрские наземные крокодилы – эузухии.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>