Сказочный жираф и гигантский верблюд

Сказочный жираф.

Сиватерии (Sivatherium) – невероятный представитель древнейшего семейства жирафовых, обитавший на территории современных Африки и Восточной Азии (особенно Индии). Впервые был обнаружен в плиоценовых отложениях Сиваликских гор  (Гималаи) в пограничных территориях Индии и Непала.

Сив 2

Это крупное и необычное парнокопытное. Достигал в холке 3 метров. Внешне очень похож на современных Окапи, однако более массивного и крепкого телосложения. Окапи высотой не превышает 2,2 метра, Сиватерий – значительно выше и весом – до полутонны. Тем не менее, ноги и шея у Sivatherium не удлинены как у современных жирафов. Имел очень широкий плечевой пояс, поддерживающий массивные и развитые мышцы шеи, которые были необходимы для подъема тяжеловесного черепа.

Сив 1

Этот зверь стал знаменит благодаря своим невероятным костным конструкциям на голове. Четыре пары рогов: передние — очень массивные и крепкие две пары рогов перед глазами, они небольшие и конической формы; задние рога – крупные, плоские и ветвистые, по форме напоминают рога современного лося. Как и у жирафов – рога были покрыты кожей и шерстью.

Населял преимущественно саванны и редколесья. Питался листвой и ветками. Обитал около 8 тысяч лет назад. Причем в некоторых пещерах пустыни Сахары были обнаружены наскальные изображения, очень напоминавшие Sivatherium.

Сив 3

ГИГАНТСКИЙ ВЕРБЛЮД.

Tytanotylopus.

1) Возникновение и большая часть эволюции представителей семейства Верблюдовых (Camelidae) произошли в Северной Америке. Самые ранние известные представители датированы поздним Эоценом (около 40 млн. лет назад) – Protylopus и были размером с кролика. В Олигоцене появляется Poebrotherium уже размером с овцу, они заселяют редколесье на территории современной Южной Дакоты. И во времена Миоцена (с 24 до 5 млн. лет назад) древние верблюды увеличиваются в размерах, удлиняется шея и конечности; верблюды расширяют регион своего обитания, живут на Аляске и мигрируют даже на земли Старого Света. В это время появляются поистине исполинские представители этого семейства.

2) Tytanotylopus из Небраски — гигантский представитель семейства Верблюдовых, обитавший на равнинных территориях Северной Америки в течение почти 10 млн. лет (в период Миоцена и до Плейстоценового периода). Предположительно, этот вид обитал и в Южной Америке, где редколесья и саванны в Плейстоцене занимали весьма обширные территории. Развитие и распространение этих животных было весьма успешным, если учесть, что Tytanotylopus утвердились почти на всех континентах кроме Австралии и Антарктиды (в начале Плейстоцена через сухопутный мост древний верблюд мигрировал на Европейские просторы и достиг Азиатских равнин).

3) «Огромные узловатые ноги», — так в переводе с греческого звучит имя этого исполина, и, действительно, — чрезвычайно длинные и массивные конечности, обеспечивают исполинский размер этого животного, — в высоту этот древний верблюд составлял почти 4 метра (более 3, 5 м.). По размерам, — это самый большой верблюд когда – либо существовавший на Земле и скорее он сопоставим с жирафом, нежели с современными своими сородичами. Для сравнения, — самый большой современный одногорбый верблюд Camelus dromedaries, — почти в два раза ниже и составляет от 1,8 до 2,1 метра. Из – за огромных размером, специалисты иногда называют это древнее животное, — «Дино – Верблюд», причем для этого есть весьма веские причины: головной мозг этого титана был в соотношении с его общими размерами, — достаточно мал, что отдаленно напоминает характеристики настоящих динозавров.

4) Стопы Tytanotylopus, — плоские и широкие, как у современных верблюдов, специализированные для обеспечения устойчивости при передвижении по пересеченной местности. Вероятно, эти животные предпочитали достаточно плоские и открытые пространства, покрытые высокой растительностью, однако обеспечивающие возможность дальнего обзора.

5) Как и у всех современных верблюдов, у Tytanotylopus был массивный жировой горб, доказательством чему служат удлиненные остистые отростки на позвонках и специфическое устройство грудных позвонков: широкие позвонки содержат обширные «площадки» для крепления массивных мышц и сухожилий, которые в совокупности позволяли привести длинную (до 2 м.) шею почти в вертикальное положение. Такое устройство почти аналогично современному жирафу, поэтому наиболее вероятно, что и Tytanotylopus был адаптирован для «дальнего обзора» и удерживать шею в вертикальном положении Tytanotylopus, как и жираф, был способен удерживать в течение значительного времени.

6) Однако наиболее отличительной и весьма специфической особенностью этого травоядного исполина были удлиненные, (почти саблезубые, для данного вида) клыки, специалисты утверждают, что данная особенность наиболее ярко была выражена у самцов и, скорее всего, клыки предназначались для внутривидовой борьбы в периоды размножения. У Tytanotylopus имелось и несколько других отличий зубного аппарата, тем не менее, основные характеристики челюстей говорят о том, что основной рацион животного, — все – таки лиственные растения, например молодая и мягкая растительность, расположенная на вершине кустарников и деревьев. Об этом свидетельствует и устройство черепа, — удлиненный и узкий (хотя череп немного короче, чем у современных верблюдов), он специализирован для возможности выбора растительности в высоких кронах деревьев, при необходимости этот верблюд мог дотянуться до листвы на уровне около 6 м. над землей.

7) Tytanotylopus также имел расширенную и очень массивную межглазничную область, которая несколько выдавалась вперед (была выпуклой), что специалистами также оценивается как приспособление для внутривидовой борьбы. Однако в черепе этого верблюда отсутствуют слезные протоки, что весьма нехарактерно для современных представителей.

8) У этого древнего вида наблюдается ярко выраженный половой диморфизм. Самцы были значительно крупнее самок, — выше почти на 20 % и почти вдвое тяжелее (до 2 тонн). Характер среды обитания, — обширные равнинные редколесные пространства, — обусловливал стадный характер поведения Tytanotylopus. Однако сформированное стадо, численностью максимум до 20 особей, — по утверждению специалистов, -  не было постоянным образованием на длительный промежуток времени. Скорее всего, это были весьма непостоянные образования, численность которых пополнялась либо убывала за счет пришлых животных. Вероятно, молодые самцы также формировали небольшие временные стада для установления контроля над определенной территорией и оттачивания своих «боевых» навыков. Старые самцы, вероятно, были одинокими животными, кочующими на значительные расстояния в поисках пропитания и самок.

9) Tytanotylopus, вероятно, как и современные жирафы, обладал великолепным зрением, позволявшим определить потенциальную опасность издалека. Причем эта способность использовалась с учетом других, более мелких травоядных равнинной экосистемы. Современные жирафы часто проводят время в окружении более мелких травоядных, которые, в свою очередь, полагаются на рослых «соседей» как на своеобразную систему «раннего оповещения», и гигантские Tytanotylopus выполняли эту роль весьма эффективно для многочисленных представителей древних лошадей, антилоп и оленей, с которыми они сосуществовали. Следует также отметить, что, несмотря на свое неуклюжее телосложение, верблюд способен очень активно противостоять атаке, — удары мощных ног, укусы и даже плевки частично переваренной пищей, — могут отпугнуть даже весьма крупного хищника.

10) Самые многочисленные окаменелости древних верблюдов были обнаружены в городе Форт – Юкон на Аляске в очень хорошей степени сохранности, в местности – Chuck Lynn McDougall, — это россыпи горных участков. В этих местах шла интенсивная промывка золотоносных жил и шахтеры обнаружили многочисленные окаменелости Миоценовой Мегафауны: Шерстистые носороги, Степной бизон, большие и малые лошади, Американский мастодонт, горные бараны и Тундровый овцебык, Саблезубые кошки и Североамериканский лев. Радиоуглеродный анализ этих окаменелостей указал период в 23 тыс. лет назад. Факт обнаружения Tytanotylopus в таких Северных широтах среди представителей почти Ледникового периода, — говорит о высокой приспособляемости и успешности этого гигантского древнего Верблюда.

imagesizer02camel1325Titanotylopus Spatulus44875_580_360images

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>