Морские пауки Юрского периода

Морские пауки Юрского периода.

 

Европейские палеонтологи на Юге Франции обнаружили останки таинственного вида беспозвоночных – ископаемых древних морских пауков, возраст которых составляет почти 400 млн. лет.

Это – пикногониды, удивительные существа, которые до настоящего времени обитают почти во всех океанических широтах планеты. Их можно найти и в зоне прилива и  в семикилометровых впадинах. Они живут даже в Антарктике. Строго говоря, эти морские членистоногие не являются пауками, они доводятся им весьма дальними родственниками.

Паук 1

Внешний вид морских пауков – довольно странный: создается впечатление, что тело этого существа полностью состоит только из ног. Размер пауков варьируется от 50 миллиметров до 70 сантиметров. Причем это если измерять их вместе с ногами. Само же тело – очень маленькое: от одного миллиметра до 5 сантиметров. Поэтому морской паук и представляет собой такое загадочное зрелище. Эти существа – независимые придонные членистоногие, но иногда – являются симбиотами некоторых донных моллюсков, реже – медуз.

Паук 2

До настоящего времени науке стали известны три вида древнейших морских пауков – Palaeoisopus problematicus (его размер – до 20 см., четыре пары ног, четко предназначенные для передвижения в толще воды, этот морской паук обитал на морских лилиях и поедал же их), Palaeopantopus maucheri(всего три экземпляра), и Palaeothea devonicaэтот вид мало отличен от сегодняшних форм. Все указанные древнейшие виды морских пауков возникли в девоне, тем не менее, их предковые формы могли появиться еще гораздо раньше, ранее чем 400 млн. лет назад. Об этом свидетельствует обнаружение древнего членистоногого – Cambopycnogon klusmuelleri, и палеонтологи эту форму классифицируют как личиночную в отношении других видов древних морских пауков, и ее появление датируется верхним кембрием  (т.е. значительно ранее, чем 400 млн. лет назад). Однако с этой находкой связано несколько загадочных моментов.

По количеству зачаточных конечностей это животное сходно со вторым этапом развития личинки пикногонид, загадочным является только присутствие «лишней» пары ног рядом с ротовым отверстием. В общем у него не обнаружено даже детального строения, свойственного для личинок современных морских пауков, но привлекает внимание абсолютно другое устройство большинства конечностей. Вполне вероятно, что Cambopycnogon – это личинка совершенно другого вида членистоногих, который не дожил до современности и не имеет родства с группами морских пауков.

Паук 3

Загадочное ископаемое членистоногое Cambropycnogon klausmuelleri из кембрийских отложений.

Однако ситуация осложнилась после обнаружения хорошо сохранившихся окаменелостей морских членистоногих в породах, относящихся к Юрскому периоду (около 160 млн. лет назад). Это промежуточный период Мезозойской эры, после Триасового и перед Меловым периодом. Ископаемые морские пауки Юрского периода очень сильно отличаются от подавляющего большинства этого вида из Палеозойской эры. Этот факт позволяет предположить, что именно Мезозойские морские пауки – являются родоначальниками трех современных семейств этих членистоногих (Ammotheidae, Colossendeidae, Endeidae).

Частота обнаружения ископаемых морских пауков говорит о том, что накануне Юрского периода началась буквально – массовая колонизация древних морских глубин этими пауками.

Паук 4

«Морские массивы глубиной в двести метров были заполнены древнейшими паукообразными членистоногими» — комментирует сотрудник Лионского университета – Сильвен Шарбоннье.

Эволюционные связи древнейших морских пауков – до сих пор не выяснены. Не установлено даже их расположение в системе членистоногих. Очевидно, что эти существа ближе к хелицеровым (в этом сообществе находятся мечехвосты, клещи, скорпионы и пауки), нежели к мандибулатам (это многоножки и насекомые).

До сих очень трудно определить роль пикногонид в океанических экосистемах. При этом в некоторых регионах Тихого океана численность этих морских существ – чрезвычайно высока. Установлено, что эти морские членистоногие могут образовывать скопления, состоящие из сотен и даже тысяч особей.

Пикногониды интересны как реликтовая форма морских членистоногих, которая вообще не связана с другими видами и которая смогла сохранить целый ряд древнейших характеристик строения. Кроме того, строение, жизненная форма этих удивительных существ с их малосегментным телом и очень удлиненными ногами с отростками кишечника внутри конечностей – уникальна.

Они не смогли выйти из водной среды, морские пауки распространились по всему Мировому океану и смогли сохранить уникальный облик и очень своеобразный способ питания – вообще неизменными в течение колоссального промежутка времени в 400 миллионов лет.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>